Travel info South India

“There are few places in the world where landscape and divinity are more closely linked than in South India” (William Dalrymple)P1000983

scroll down for Deutsch and Nederlands

For most people a visit to South-India involves traveling around the globe, but all considered its also like traveling through time. India has a very rich history that is still very spirited, especially in the south. Where the north of India had to adjust to various rulers and oppressors, the South was less influenced because it was protected by natural barriers, mountain ranges and rivers. Tourists from the West discovered the North of India since the hippie trail in the sixties and since then the North is a popular destination, the South is less visited, but this destinations popularity is fast growing!P1000406

Here we offer some advice that we are sure will proove beneficial during your stay:

A first impression with life in India can be a confrontation with other customs. Good preparation and travel guidance can help to digest that. An open mind for Indian habits gives insight and joy in traveling; and you will be surprised on a regular basis! With a flexible mental state you get fast in tune with traveling in India, it will be an incredible experience indeed. You’ll be inspired by the resilience and resourcefulness of the Indians, every day brings new surprises!P1000398

Indian Stretchable Time:

Traveling in India is always an adventure. Without doubt you’ll be confronted with unexpected changes and adjustments and with the so-called I.S.T. (Indian Stretchable Time), meaning every appointment is flexible: one tries to keep the appointment but there are many factors that can disrupt good intentions so it’s seen as a guideline only. On top of that a straightforward ‘no’ is not customary, so one could get the impression that people try to tease you. But that’s certainly not the case here; all’s depending on factors outside you’re influence. With a flexible state of mind you can have an extraordinary inspiring time, your Western organized thought patterns will be challenged for sure, but you can get used to that again when you returned home.P1010091

Adapting to habits and traditions:

South-India and Mysore are not suffering under mass-tourism….yet, people are used to western faces as there are a couple of renown yoga schools. So you will not attract a lot of attention or be stared at, except if you have special features: tall people are eye-catchers here! Women can best avoid showing bare shoulders, legs and ankles.

Traffic:

Most travel guides praise Mysore for its wide roads and picturesque trees; you can almost smell the sandalwood from the pages. For most tourists the introduction will be different: roads filled with smoky trucks and honking rickshaws, scooters and mopeds skillfully getting through. All this traffic is rather overwhelming the spacious set up, that’s India: but if you give Mysore a couple of days you accustom yourself. Chaos transforms in structure, you get a grasp of the system.P1010266

Street vendors, beggars:

Street vendors with wooden toys, whistles and bracelets you’ll find mainly in the tourist areas, but in the  major part of the town you won’t be bothered.  The number of beggars decreased in the last years. Generally speaking it’s best not to give or give fruit or something else to eat: sometimes little children are mutilated on purpose for begging.  Don’t harbor the illusion having influence on the situation, for centuries the caste system prescribed social structures here.P1010048

We’re looking forward to organize your visit to South-India, there is so much to explore and experience! It’s a country full of contrasts too; it can take some time getting used to. In high tempo roads are built, but still traveling consumes a lot of time and energy. Thanks to our personal approach you can tune in to the customs and traditions fast and enjoy everything the country has to offer.P1010419

Es gibt nur wenige Orte auf der Welt, an denen Landschaft und Göttlichkeit enger miteinander verbunden wären als in Südindien.“ (William Dalrymple)

Für die meisten Menschen bedeutet eine Reise nach Südindien, einmal um die Welt zu fliegen. Doch in Wahrheit ist es auch eine Reise in eine andere Zeit. Indiens reiche Geschichte ist bis heute sehr lebendig, insbesondere im Süden. Während sich der Norden immer neuen Herrschern anpassen musste, die nicht selten als Unterdrücker auftraten, entkam der Süden oftmals deren Einfluss durch den Schutz natürlicher Grenzen wie Bergketten und Flüssen. Im Zuge der Hippie-Bewegung in den 1960ern entdeckten schließlich Touristen aus dem Westen Nordindien, das seitdem ein beliebtes Reiseziel ist. Der Süden hingegen ist weniger frequentiert, doch seine Beliebtheit wächst schnell!

 Hier folgen hier einige Hinweise, die Ihnen bei Ihrem Aufenthalt sicher von Nutzen sein werden:

Kulturschock? Kulturschock!

Der erste Eindruck des indischen Lebens kann ein Kulturschock sein, der durch gute Vorbereitung und Reiseleitung jedoch schnell überwunden werden kann. Wer den indischen Gewohnheiten und Gebräuchen offenen Geistes begegnet, erhält neue Einsichten und kann den Aufenthalt wirklich genießen – regelmäßige Überraschungen mit inbegriffen! Mit einer gewissen Flexibilität gewöhnen Sie sich schnell an das Reisen in Indien, das eine wirklich unglaubliche Erfahrung ist. Ausdauer und Einfallsreichtum der Menschen werden Sie inspirieren, denn jeder Tag bringt neue Überraschungen!

Indian Stretchable Time:

In Indien bedeutet Reisen immer auch Abenteuer. Unerwartete Änderungen und Anpassungen sind vorprogrammiert und sie werden die sogenannte I.S.T. (Indian Stretchable Time, dt. etwa: die dehnbare Zeit Indiens) kennenlernen – denn jeder Termin ist flexibel: Man versucht, ihn einzuhalten, doch aufgrund der vielen Faktoren, die der guten Absicht zuwiderlaufen können, gilt er mehr als Richtlinie denn fester Zeitpunkt. Darüber hinaus ist ein klares „Nein“ unüblich. Dies kann dazu führen, dass Sie den Eindruck erhalten, man wolle Sie ärgern. Doch dem ist sicher nicht so: Alles hängt von Faktoren außerhalb des eigenen Einflussbereichs ab, also wird es als schwierig angesehen, etwas per sé abzulehnen. Mit der nötigen Flexibilität werden sie eine außergewöhnliche Zeit verbringen. Ihre westlich-organisierten Denkmuster werden sicher auf die Probe gestellt, doch für diese ist auch zu Hause noch Zeit.

Erscheinung und Auftreten:

Südindien und Mysore erleben keinen Massentourismus, dennoch ist man auch dort an Menschen aus dem Westen gewöhnt, denn es gibt eine Reihe weltbekannter Yogaschulen in der Region. Sie werden also nicht übermäßig Aufsehen erregen oder angestarrt werden, doch auch dies kann vorkommen. Frauen sollten es vermeiden, nackte Schultern, Beine oder Knöchel zu zeigen.

Verkehr:

Die meisten Reiseführer heben Mysores weite Alleen und malerische Bäume hervor, man kann das Sandelholz beim Lesen schon beinahe riechen. Ihr erster Eindruck als Reisender wird jedoch ein anderer sein: Straßen voll von vor Abgasen qualmenden Lastwagen und hupenden Rickshaws, zwischen denen sich Mopeds und kleine Motorräder gekonnt hindurch schlängeln. Der Verkehr überlagert die weiten Anlagen der Stadt, doch das ist Indien. Geben Sie Mysore ein paar Tage, dann haben Sie sich daran gewöhnt. Das Chaos verwandelt sich in Ordnung und plötzlich erschließt sich dieses System.

Bettler und Straßenhändler:

Straßenhändler mit Holzspielzeug, Pfeifen oder Schmuck finden sie in allen touristisch erschlossenen Gegenden der Stadt. An den meisten Orten in Mysore werden Sie damit jedoch wenig in Kontakt kommen. In den letzten Jahren hat sich die Zahl der Bettler verringert. Allgemein ist es besser, bettelnden Personen nichts zu geben oder aber Obst oder andere Nahrungsmittel. Manchmal werden kleine Kinder absichtlich verstümmelt, um sie betteln zu schicken. Doch machen Sie sich keine Illusionen: Sie haben auf diese Situation keinen Einfluss, seit Jahrhunderten bestimmt das Kastensystem die sozialen Strukturen hier.

Wir freuen uns darauf, Ihre Reise nach Südindien zu organisieren – es gibt dort vieles zu entdecken und zu erfahren! Es ist ein Land voller Kontraste; es braucht ein paar Tage, sich daran zu gewöhnen. Im Eiltempo werden neue Straßen gebaut, doch Reisen dauert noch immer lange und kostet Energie. Dank unseres persönlichen Ansatzes können Sie sich an die Bräuche und Traditionen gewöhnen und alles genießen, das dieses Land anzubieten hat.

“Er zijn maar weinig plekken op de wereld waar landschap en goddelijkheid inniger met elkaar verbonden zijn dan in het zuiden van India” (William Dalrymple)

Voor een reis naar zuid-India verplaats je jezelf over de aarbol, maar het is goed beschouwd ook een reis in de tijd. India kent een rijke historie die in het zuiden nog heel levend is. Het noorden van India heeft zich eeuwenlang moeten aanpassen aan overheersers, het zuiden is minder beinvloed want het werd door natuurlijke barrieres beschermd. Het noorden is ook reeds lang een toeristische bestemming, het zuiden wordt door pas de laatste tijd ontdekt.

Een eerste kennismaking met India kan soms confronterend zijn. Goede voorbereiding en reisbegeleiding helpen om de nieuwe indrukken te plaatsen. Openstaan voor Indiase gewoonten geeft een groeiend begrip èn meer plezier in het reizen: je zult jezelf regelmatig verwonderen! Met een flexibele instelling wordt het reizen in India een onvergetelijke ervaring! Dan kun je zeker geinspireerd raken door de veerkracht en vastberadenheid van de Indiase bevolking. Iedere dag zorgt voor nieuwe verrassingen; ik zie er naar uit om je zuid-India te laten zien!

Duurzaam en verantwoord reizen:

Atishatravel is toegewijd aan duurzaam en verantwoord toerisme in India: Zo hebben we contact met Round Table India, die met hun langlopende project “Freedom through education” de laatste tien jaar gemiddeld één klaslokaal per dag hebben gebouwd, dat zijn inmiddels zo’n 1200 scholen. Vrijwel iedere roepie wordt gebruikt voor stenen en cement, alle overheadkosten worden gedekt door bijdragen van de leden.  Zie roundtableindia.org voor meer informatie, ook over hun andere projecten. Tijdens onze reis kunnen we desgewenst een van de projecten bezoeken: zo overbruggen we de kloof tussen toerist en lokale bevolking. Je reis wordt zinvoller en staat in een breder perspectief.

Indian Stretchable Time:

Reizen in India is altijd een avontuur. Zo wordt je steevast geconfronteerd met onverwachte veranderingen en aanpassingen, met de I.S.T. (Indian Stretchable Time) waardoor iedere gemaakte afspraak nooit meer kan zijn als een richtlijn. Men doet wel zijn best voor je maar is van vele factoren afhankelijk, dus een afspraak kan niet meer zijn als een welgemeende intentie. Omdat een duidelijk “nee” zeggen in India niet de gewoonte is, zou je kunnen denken dat mensen je moedwillig voor de gek houden. Maar dat is zeker niet de bedoeling: alles is afhankelijk van factoren buiten je macht. Met een flexibele instelling, wat geduld en begrip, kun je hier een buitengewoon inspirerende tijd hebben. Je westers georganiseerde geest wordt vast eens op de proef gesteld, maar die kun je dan na thuiskomst wel weer oppakken.

Zuid-India en Mysore zijn nog niet door massatoerisme aangetast. Men is wel gewend geraakt aan westerse gezichten doordat er een aantal bekende yoga-instituten gevestigd zijn. Je wordt dus niet aangestaard, behalve als je uiterlijk bijzondere kenmerken hebt: lange mensen vallen hier bijvoorbeeld nog wel op! Vrouwen kunnen het best blote schouders, benen en enkels vermijden. Mysore wordt in de meeste reisgidsen geprezen om de brede lanen met prachtige bomen, de geur van sandalhout walmt je tegemoet. De kennismaking voor een toerist zal echter anders zijn: wegen zijn gevuld met toeterende, walmende trucks en riksja’s, scooters en motoren laveren er behendig tussendoor. Al dat verkeersgeweld overschreeuwt de ruime opzet, zo gaat dat in India: maar als je Mysore een paar dagen op je laat inwerken ga je telkens meer zien.Chaos verandert in structuur, je doorziet en herkent, er komt meer ruimte.

Straatventers, bedelaars:

Straatventers met houten speelgoed, fluiten en armbandjes vindt je vooral op plaatsen waar veel toeristen komen, in het grootste deel van de stad kun je rustig rondlopen zonder te worden lastiggevallen. Het aantal bedelaars is de laatste jaren gelukkig erg afgenomen. In de regel kun je het beste niets geven, zeker niet aan kleine kinderen omdat zij soms met opzet verminkt worden. Koester overigens niet de illusie dat je enige invloed hebt op de situatie, eeuwenlang heeft het kastenstelsel hier de sociale structuur bepaald.

Graag laten wij je kennismaken met India, een land is waar ongelooflijk veel te zien en te beleven valt. Maar het is ook een land vol tegenstellingen, het kost soms wat tijd om daar aan te wennen.  Hoewel er in hoog tempo nieuwe wegen worden aangelegd kost het reizen soms veel tijd en energie. Door onze persoonlijke benadering kun je echter snel op de gebruiken van het land afstemmen, waardoor je meer geniet van alles dat het land te bieden heeft.

Kortom: Atishatravel  schept mogelijkheden om op duurzame en verantwoorde wijze te reizen, met respect voor India en haar inwoners.

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s